Нові горизонти співпраці ІТ-індустрії з вищою освітою

Студенти факультету прикладних наук (ІТ простір) Українського Католицького Університету

Андрій Гриниха, Львів.

Останніми роками в українській ІТ-індустрії запровадився тренд до тіснішої і глибшої співпраці з закладами вищої освіти. Такий процес є доволі органічним, адже він породжує вдалу синергію між ІТ-середовищем, яке хоче мати якісних молодих фахівців, та університетами, які зацікавленні у рівносторонній співпраці з одним із найперспективніших бізнес-середовищ в Україні. Це створює умови win-win стратегії для ІТ-індустрії та університетів, наслідком якої є формування екосистеми, де кожен з гравців усвідомлює важливість та необхідність якнайбільшої взаємної кооперації.

Факультет прикладних наук Українського Католицького Університету ставить собі за мету готувати фахівців світового рівня у сфері ІТ для українського ринку, і з часу свого заснування, керується тим принципом, що ІТ освіта – це завжди про взаємодію. Молодий фахівець не є “одним гравцем у полі” – вступаючи в ІТ середовище ця людина потрапляє у середовище взаємодії, де ІТ індустрія є найкращим місцем для практики і реалізації своїх знань та потенціалу.

Успішним прикладом такої синергії у співпраці є партнерство між факультетом прикладних наук УКУ та компанією Eleks. Від часу свого заснування, факультет прикладних наук УКУ мав тісну співпрацю з відділами Data Science Office (DSO) та Business Analysis Office (BAO) в Eleks, тодішні керівники цих відділів Сергій Шельпук та Андрій Косар активно долучилися до формування навчальних програм факультету, а крім того були першими спеціалістами з індустрії, які викладали навчальні курси на програмі та допомогли організувати перші дослідницькі клуби. Сергій Шельпук став ідейним натхненником клубу зі штучного інтелекту, до діяльності якого долучилися багато студентів. Саме завдяки помітному успіху цього клубу, а також високому зацікавленню до нього з боку студентів, напрямок штучного інтелекту на факультеті почав стрімко розвиватися і зрештою став одним із головних навчальних та дослідницьких векторів, який вже сьогодні формує освітню та наукову спрямованість факультету. Випускник програми з комп’ютерних наук УКУ Олег Смолкін, тоді студент 3-го курсу, був одним із перших студентів, який потрапив на стажування в DSO Eleks саме завдяки активній залученості до роботи клубу з AI, а вже сьогодні Олег Смолкін активно допомагає у викладанні курсу зі Штучного інтелекту для студентів-бакалаврів, поєднюючи викладацьку діяльність з науковою працею в Лабораторії машинного навчання УКУ. Зараз ціла когорта талановитих студентів факультету проходить стажування та/чи має часткову зайнятість в компанії Eleks.

Лабораторія (MLLab) на базі факультету прикладних наук УКУ була заснована у 2018 і сьогодні там працюють 14 дослідників. Стратегічне партнерство з компанією Eleks мало значний вплив на розбудову лабораторії. Цілком зрозуміло, що такий амбітний проект потребував зовнішньої довготермінової підтримки і компанія Eleks посприяла тому, щоб ідея такої лабораторії втілилась у реальність. DSO Eleks допоміг напрацювати головні напрямки роботи у Лабораторії машинного навчання УКУ, а саме дослідницькі напрямки глибокого навчання (deep learning), навчання з підкріпленням (reinforcement learning), комп’ютерного зору (computer vision) тощо. Крім того, перші наукові публікації з комп’ютерного зору були здійснені разом із спеціалістами з компанії Eleks.

Першими резидентами лабораторії стали студенти-магістри програми Наук про дані УКУ, стипендії на навчання яким фінансувала компанія Eleks. Лабораторія стала для них місцем навчання і роботи над науковими проектами. Ярослава Лочман, випускниця магістерської програми Наук про Дані УКУ була однією з перших дослідниць у лабораторії, де завдяки підтримці з боку Eleks вона проводила дослідження у сфері комп’ютерного зору. Зовсім нещодавно Ярослава пройшла стажування у Facebook Reality Lab, м.Пітсбург(США), де під керівництвом Дж.Пріттса (J.Pritts) вона поглиблює свої напрацювання щодо автоматичного калібрування камери. У напрямку комп’ютерного зору також активно працює випускник факультету прикладних наук УКУ Орест Купин, який під час навчання на магістерській програмі також стажувався у DSO Eleks, і в результаті співпраці, підготував дуже успішну статтю з комп’ютерного бачення, яку він представляв на престижній конференції Computer Vision and Pattern Recognition (CVPR). На сьогоднішній день ця публікація має вже більше 200 цитувань і є найбільш цитованою роботою на факультеті.

Тарас Фірман, Data Science Competency Manager у Eleks вже більше чотирьох років співпрацює з факультетом прикладних наук УКУ. Його історія співпраці з УКУ розпочалася завдяки організованими факультетом щомісячними зустрічам “Coffee and Data Science”, на яких студенти університету і працівники з індустрії дискутували щодо актуальних проблем напрямку наук про дані. Тоді перед факультетом стояло завдання запропонувати такий сегмент навчальних дисциплін, щоб готувати найкращих спеціалістів у напрямку машинного навчання. Маючи вагомий практичний досвід, Тарас Фірман, а також інші працівники з індустрії долучилися до формування освітнього портфоліо факультету. Спершу, Тарас Фірман розпочав свою співпрацю з факультетом у ролі запрошеного викладача, викладаючи окремі модулі на курсі з “Теорії прийняття рішень” разом із доцентом Степаном Фединяком, заступником декана факультету. Успішно випробувавши такий підхід на практиці, вже згодом, Тарас Фірман запропонував авторські курси з “Прогнозування та дослідження операцій” і “Машинного навчання” для студентів факультету.

На базі компанії Eleks активно діє система інтернатури, яка передбачає 5-тижневе стажування у компанії, під час якого студенти отримують практичний досвід роботи над окремими проектами під керівництвом фахових спеціалістів. Дуже часто після проходження такої інтернатури, студенти отримують пропозицію долучитися до роботи в компанії вже на повну зайнятість. Тарас Фірман також відповідає за такі стажування у Data science office у Eleks і займається менторством і навчанням студентів під час інтернатури. Незважаючи на кризу, за цей рік 16 студентів факультету прикладних наук УКУ пройшли таке стажування у Eleks, а четверо з них отримали повноцінну роботу в компанії. Однією з вимог такої двосторонньої співпраці є успішне навчання студента в УКУ – недостатньо просто добре працювати в Eleks, щонайважливіше мати добрі академічні показники в УКУ. “Співпраця між УКУ та Eleks виглядає дуже гармонійно, адже приносить дивіденди для обох інституцій – студенти здобувають якісні практичні компетенції в компанії, а Eleks з іншого боку, може готувати для себе хороших спеціалістів, які згодом працюватимуть у компанії. На ринку праці набагато складніше знайти добрих спеціалістів, а в УКУ є можливість отримати і прекрасного фахівця, і також людину з певними ціннісними орієнтирами” – коментує переваги такої системи Тарас Фірман. На курсі з Машинного навчання є декілька асистентів серед студентів, які згодом, у випадку доброї успішності, також переходять в інтернатуру і стажування в Eleks. Поруч з цим, вже декілька років спеціалісти з Design Office в Eleks викладають для студентів-бакалаврів курс з Дизайну продукту (Design product) на якому теж діє система стажувань та асистентської допомоги на курсі. Свій окремий курс на факультеті мають також бізнес-аналітики з Eleks, які викладають для студентів навчальну дисципліну “Бізнес-аналіз в ІТ”.

Спеціалісти з Eleks також активно керують процесом написання дипломних робіт студентами, а також допомагають підбирати такі теми досліджень, які добре узгоджуються із сучасними віяннями у науці та відповідають актуальними потребами та запитам, що існують в ІТ-індустрії. Орест Регусевич, який зараз навчається на магістерській програмі Наук про Дані УКУ, а також працює в Eleks, має успішну історії такої співпраці з фахівцями з компанії. Під керівництвом Тараса Фірмана, робота Ореста Регусевича “movie2trailer:

“Ми надзвичайно радіємо, що переважна більшість наших випускників стають працівниками провідних ІТ компаній в Україні та світі. Нашою родзинкою є те, що що ми здатні запропонувати українській ІТ індустрії унікальних випускників – не просто добрих працівників, але й дослідників, які мають досвід високоякісних досліджень і готові брати на себе непрості технологічні задачі. Приємно, що наших студентів найбільше цінують за власне науковий потенціал, а також за ті нестандартні підходи у вирішенні проблем та завдань, які існують в ІТ індустрії” – коментує співпрацю в науковій сфері з компанією Eleks Ярослав Притула, декан факультету прикладних наук УКУ.

Від самого початку заснування факультету прикладних наук УКУ компанія Eleks надає стипендії найкращим студентам, за роки співпраці шістнадцять студентів отримували стипендійну підтримку від компанії Eleks.

Цього року факультет прикладних наук УКУ відкрив 10-місячну сертифікаційну програму з Data Engineering, яка є першою програмою в Україні, що пропонує повний сегмент знань та навичок необхідних для професії Data Engineer. Значний внесок у формування ідеї такої програми зробили також спеціалісти з Eleks, які активно долучилися до формування якісної пропозиції для ринку, а також активно консультували організаторів програми щодо актуальних курсів необхідних для професії Data Engineer. Цієї осені сертифікаційна програма успішно стартувала, а її учасниками також є 4 працівників з компанії. А вже у січні 2021 розпочалася Зимова школа дизайну УКУ, де серед викладачів також є працівники з Eleks: В’ячеслав Шестопалов, працює дизайн-менеджером в компанії та Євгеній Шикірявий – старший дизайнер в Eleks, спільно викладатимуть блок “Інклюзивний дизайн”, а Ольга Ткаченко – Senior Marketing Designer в компанії Eleks навчатиме студентів основ візуального дизайну.

Співзасновник компанії Eleks Олексій Скрипник вважає, що в найближчі роки факультет прикладних наук УКУ має і надалі підтримувати дух постійного вдосконалення. “Усі ми прагнемо,щоб факультет прикладних наук розвивався як кількісно так і якісно. Розвиток дозволить збудувати наукові школи, а значить, і перетворитися на дослідницький університет. Я хотів би, щоб факультет прикладних наук УКУ не боявся піднімати вже високу планку. Адже величезні здобутки сьогодні можна і треба примножувати у майбутньому”. Крім того, Олексій Скрипник переконаний, що на шляху розбудови доброї освіти суспільство в цілому, а також бізнес зокрема, мусить робити посильний внесок для підтримки молодого покоління в Україні.