Now It’s Our Turn

Vera Yurchuk with her daughter and husband

Daria Bajus for New Pathway – Ukrainian News.

February 20th, 2014 is known as the deadliest day of the Euromaidan Revolution. The day when the regime’s snipers opened fire against demonstrators in the Maidan, in Kyiv, Ukraine, killing 47 people.

We’ve heard the stories.

We’ve seen the photographs.

But now, we are able to take it one step further and immerse ourselves into the narrative.

On Saturday, October 26th, The Embassy of Ukraine to Canada presented Aftermath Virtual Reality: Euromaidan at the KUMF Gallery. Created by New Cave Media, a storytelling studio, which is comprised of award winning media professionals, the immersive documentary was explained and showcased to the audience.

Using computer-generated imagery, the team reconstructed a 360-degree view of Instytytska Street. With virtual reality goggles and controllers in hand, users were immersed into the incredibly realistic scene. One was able to walk through the street and look through photos as well as video interviews from eyewitnesses and journalists, available in both Ukrainian and English. Before and after images of the area showed the devastating changes and information was provided on the archival footage.

Alexey Furman, Director and project lead, had a desire to pursue storytelling in a new way. “Mи з вами сьогодні так багато пeрeдивляємося фотографій на Iнстаграмі i постійно висилаємо один одному якісь там спостереження і фото,” he said. “Фотографій стало дуже багато, і вони перестали так впливати на людей, як впливали раніше. Cтало зрозуміло, що потрібно якось по-новому розповідати ті історії”.

Having lived through the Euromaidan Revolution, Furman covered events from the second day to the last. However, on the days where he couldn’t be present, he found it very difficult. “Коли я дивився відео з Майдану, то я не міг заспокоїтись. Мене постійно хвилювало, що ж там на Майдані. Пам’ятаю ті дні, як я не міг там бути через екзамени в університеті. Я був дуже нервовим. Хотілося там бути постійно.”

Nick Bohdanov, communications manager, said that when he arrived on the 19th, he didn’t leave. “Я ночував там з друзями. Хотів там бути.Також був свідком найстрашнішого, найтяжчого дня у моєму житті. Тоді ще ніхто не розумів, що відбувається. Але, знаючи, що це не кіно, стало зрозуміло, що міліція почала використовувати набої. Стріляли по людях ….. 47 людей загинуло за три години в центрі Києва.”

Furman explained that a big challenge of creating a cross disciplinary project was building a team that required professionals from all areas such as journalism, IT and game design. “Ми були дуже щасливі, тому що люди, які працювали над цим, ніколи не працювали за гроші,” he said. “Ми ніколи не мали великого фінaнсування. Зробили його дуже бюджетно і отримали велику підтримку від українців у Канаді та Сполучених Штатах Америки. За це ми їм щиро вдячні”

Aftermath VR: Euromaidan was the recipient of the Journalism 360 Challenge Grant funded by Google News Lab, Knight Foundation and Online News Association. “Mи були дуже задоволені результатом. Наша студія – це маленька студія в Україні, це лише група журналістів,” said Furman. ‘A цей грант, який ми отримали, також отримали ‘Washington Post’, ‘USA Today’, тобто такі величезні світові медіа, з якими нам просто тяжко себе порівняти.”

Partering with The National Memorial to the Heroes of the Heavenly Hundred and Revolution of Dignity Museum (also known as the Maidan Museum), Nikita Yurenev described the emotional moment he had when seeing one of artifacts.

“На завершення експіріенсу є шолом протестувальника. Коли нам його дали, на ньому була кров,” he said. “Для мене було внутрішньо складно це знімати, тому що я, як і Олексій, і як багато з наших колег були на Майдані, все це знімали і відчували. Тому, наприклад, після подій на Майдані я два роки туди не ходив. Я обминав ці вулиці, тому що мені було тяжко просто там знаходитися.”

VR Euromaidan was presented alongside Vera Yurchuk’s Solo Art Exhibition.

Yurchuk, a graduate of the Ontario College of Art, presented her work at the KUMF Gallery for the month of October.

Yurchuk focuses heavily on the events in Ukraine as well as the role of women in her paintings. She explained some of her paintings that were showcased on the wall at the gallery. A black tulip, soldiers getting ready to war, and Holodomor being among the many. She explained that she somehow always finds herself adding a hint of her Ukrainian heritage to every painting, whether she intentionally tries to or not.

Yurchuk admitted that she’s always drawing and her ideas never stop. She sometimes begins one painting and gets to the point where she doesn’t know what to do with it anymore. That’s when she starts working on a new idea. “Sometimes I’m drawing three at a time,” she said.

More information on Yurchuk and her artistic works could be found in her book that is available for purchase.

For more information on VR: Euromaidan, visit www.newcavemedia.com/aftermathvr

SHARE